Site Sponsors
  • Oxford Instruments Nanoanalysis - X-Max Large Area Analytical EDS SDD
  • Strem Chemicals - Nanomaterials for R&D
  • Park Systems - Manufacturer of a complete range of AFM solutions

Les nanotechnologies et l'industrie alimentaire - Avantages et inconvénients des nanoaliments

Published on February 19, 2009 at 7:40 PM

La nanotechnologie a le potentiel d'améliorer les aliments que nous mangeons, les rendant plus savoureux, plus sains et plus nutritifs. Pourtant, on connaît peu le comportement des nanoparticules dans le corps, ou ce genre d'effets toxiques potentiels qu'elles peuvent avoir. Hermann Stamm travaille sur cette question pour le Centre de la Commission européenne de recherche (CCR), il a donné une présentation sur le thème des nano-aliments à l'Association américaine pour l'avancement des sciences (AAAS) réunion annuelle à Chicago, États-Unis.

Avant de se rendre à l'événement, le Dr Stamm a parlé à CORDIS Nouvelles à propos comment la nanotechnologie est utilisée dans l'industrie alimentaire, quels sont les risques, et quelle recherche est nécessaire. Citant des experts de l'industrie alimentaire, il a expliqué que les aliments contenant des nanomatériaux artificiels ne sont pas en vente en Europe, bien qu'ils soient disponibles sur Internet.

La nanotechnologie peut être utilisée pour améliorer la saveur et la texture des aliments, de réduire la teneur en graisses, ou d'encapsuler les nutriments comme les vitamines afin de s'assurer qu'ils ne se dégradent pas au cours la durée de vie d'un produit. En plus de cela, les nanomatériaux peuvent être utilisés pour fabriquer des emballages qui maintient le produit à l'intérieur plus frais plus longtemps. Emballages alimentaires intelligents intégrant les nanocapteurs pourraient même fournir aux consommateurs des renseignements sur l'état de l'intérieur des aliments.

Toutefois, l'ajout des nanomatériaux aux aliments n'est pas sans risques. «On sait que, en raison de leur petite taille, les nanomatériaux peuvent surmonter les obstacles tels que l'épithélium de l'intestin et entrer dans le flux de sang», a déclaré le Dr Stamm. «Ils peuvent alors atteindre des organes cibles secondaires et s'y accumulent.

Nous savons déjà que les particules ultrafines des moteurs diesel peuvent pénétrer dans les poumons, et un certain nombre d'études ont constaté un lien entre ces derniers et les maladies cardiovasculaires. Les études animales ont également confirmé que les nanoparticules sont capables de passer à travers la paroi intestinale.

Dr Stamm a été impliqué dans une EFSA (European Food Safety Authority) le groupe qui a récemment publié une opinion sur les nanotechnologies dans l'alimentation humaine et animale. Ils ont constaté que les approches actuelles d'évaluation des risques peuvent être appliquées aux nanomatériaux, mais a averti que les données sur les versions non-nano de substances ne peuvent pas être extrapolés à la nano-versions. C'est parce que la petite taille des nanoparticules leur permet de se déplacer dans le corps d'une manière différente de plus grandes particules, tandis que leur grande surface augmente leur réactivité. Pour cette raison, les évaluations des risques doit être effectuée au cas par cas.

Selon le Dr Stamm, beaucoup plus de recherches sont nécessaires pour comprendre comment les nanoparticules se déplacent le corps, et quels tests doivent être effectués pour déterminer leur toxicité.

Par exemple, on sait peu sur la façon dont ils sont absorbés par, distribuées autour et excrété par le corps, les notes avis de l'EFSA. «Vous avez aussi à caractériser les matériaux très bien, alors que vous savez pourquoi le nanomatériau est potentiellement plus toxiques que d'autres matériaux, le Dr Stamm ajouté.

Une autre difficulté est causée par l'absence d'une définition claire de la nanotechnologie ou des nanomatériaux. «Dans les aliments que vous avez nanomatériaux naturels», a commenté le Dr Stamm. «Le lait homogénéisé a une nanostructure de gouttelettes de taille 100nm en elle." Toute définition devrait éviter toute confusion avec la nano-échelle naturelle des matériaux.

Last Update: 4. October 2011 22:30

Tell Us What You Think

Do you have a review, update or anything you would like to add to this news story?

Leave your feedback
Submit