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研究员看一看最初的在模型系统的离子通道

Published on December 1, 2009 at 5:48 PM

在你的一块肌肉可能抽动前,在告诉这个的想法它屈曲可能赛跑在您的神经下前,微小的水闸在每个细胞表面排序叫离子通道必须开张在这些机构的进入激励这个细胞对活动的化工信号。 在国家标准技术局 (NIST) 的新的 research* 允许科学家对将来的药物发展第一次观察在表面膜内的离子通道,可能地提供的答案。

叫作中子衍射的成象技术,使用以及分子模拟,表示感觉域 (红色,黄色和蓝色分子在中心) 的离子通道的电压心绪不宁两层的细胞膜周围它 (黄色表面),造成膜轻微变薄。 赊帐: NIST

由于他们功能作为通过在神经细胞中的消息的网守,离子通道是的许多的目标对待心理和神经学问题药物。 但是,因为形成通道的蛋白质是难观察,获得他们的运算知识证明困难。 蛋白质的研究被限制了到在隔离的分子或被烘干了并且明确有他们的结构想法。 现在,从事在中子研究 (NCNR) NIST 的中心的一个多协会小组供给蛋白质的瞥见以他们自然发生的形式和配合周围的细胞膜。

发现,报告在日记帐本质,根据小组负责人斯蒂芬白色改进对回应在细胞膜间的电压区别离子通道的移动部分的我们的了解。 当这个工作可能没有一段时间了时是实用的医学用途,他如何说,它是一个有用的步骤往知道在神经元中的信号旅行特殊。

“所有在这个机体的通信是电子的”,一位生物物理学家说白色,加州大学的,尔湾。 “生活的行动取决于回应电压区别的离子通道,因此他们适逢其时开张并且关闭,控制使用能源。 没有他们,什么都在这个机体不会发生”。

通过调查离子通道的此部分,称一个电压感觉的域,这个小组提供科学的第一次瞥见离子通道的形状和行动如何影响细胞膜,反之帮助保护并且稳定蛋白质形成通道。 白色说进一步研究可能导致一张完全照片的离子如何开辟功能。

“我们详细仍然看不到门如何开张并且关闭,但是那是我们最后的目标”,白色说。 “我们希望某天我们能上上下下检测这些电压感觉的域的行动在他们的状态的”。

研究小组,共同地由神经混乱国家学院的白色和 Kenton Swartz 带领和中风 (NINDS),也包括从密苏里的大学,醺酒国家学院的科学家和酒精中毒和 NCNR。 国家科学基金会、通用医学国家学院和 NINDS 提供这个研究的资助。

* D. Krepkiy, M. Mihailescu, J.A. Freites, E.V. Schow, D.L. 渥斯特、 K. Gawrisch, D.J. 托拜厄斯, S.H. White 和 K. Swartz。 膜的结构和水合作用埋置与电压感觉的域。 本质, 462,页。 473-479 (2009 11月 26日), doi :10.1038/nature08542.

Last Update: 13. January 2012 06:55

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