Posted in | Nanomaterials | Nanoenergy

Berkeley Lab Technology Spawns succesvolle start-up bedrijven

Published on October 12, 2010 at 7:19 PM

Wat hebben een slimme raam bedrijf, een microbiële analyse start-up en afval-warmteterugwinning start-up met elkaar gemeen? Ze zijn allemaal gelegen in de San Francisco Bay Area en ze zijn allemaal gebaseerd op technologie die is ontwikkeld bij Lawrence Berkeley National Laboratory .

Wat meer is, hebben deze drie start-up bedrijven ofwel zeer succesvolle lanceringen of gesloten grote deals had in de laatste paar maanden. Een van de bedrijven aangekondigd een nieuwe fabriek die zal leiden tot honderden arbeidsplaatsen in het hele land en brengen energiebesparing technologieën om een ​​bredere markt.

Peidong Yang, een chemicus met Berkeley Lab en UC Berkeley, bedacht een nieuwe thermo-elektrische materiaal.

"Sommige mensen denken dat wetenschappers jaren door te brengen in hun laboratoria alleen maar het bestuderen van problemen, maar buiten het onderzoek, een topprioriteit voor Berkeley Lab is om onze wetenschappelijke innovaties push-to-market", zegt Viviana Wolinsky, plaatsvervangend afdelingshoofd voor de overdracht van technologie en Intellectual Property Management bij Berkeley Lab. "Elk jaar hebben we patent tientallen van technologieën in de gezondheidszorg, informatica, biobrandstoffen en vele andere gebieden, in licentie geven veel van deze en start over twee start-ups per jaar."

Soladigm kondigde onlangs aan dat het zou een plant in Olive Branch, Mississippi, de buurt van Memphis, om dynamische glas te produceren voor de ramen, die gezegd zou een gebouw energieverbruik mogelijk te verminderen met 25 procent door te besparen op verwarming en koeling kosten te bouwen. De plant is naar verwachting de productie te beginnen in het begin van 2012 met ongeveer 100 werknemers, verwacht het bedrijf om de capaciteit te verhogen en meer dan 300 medewerkers hebben binnen vijf jaar.

"Een product als dit brengt energie-efficiëntie en het veranderen van de gebruikerservaring. Het is een soort van heilige graal ", zegt Erich Klawuhn, Soladigm's vice president voor business development. "Deze technologie stelt u in staat om controle over de warmte en schittering dynamisch met wat er in de omgeving, en het niet belemmeren van het uitzicht. U kunt volledig elimineren blinds. "

Het glas maakt gebruik van een absorberend elektrochrome technologie, gebaseerd op wolfraam-oxide. Door middel van een Collaborative Research and Development Agreement (CRADA), Berkeley Lab wetenschapper Andre Anders werkte samen met Soladigm zowel de afzonderlijke lagen van het glas en het geïntegreerde inrichting bestaat uit de gecombineerde lagen te karakteriseren. In 2008 Soladigm ook een vergunning een reflecterende elektrochrome technologie ontwikkeld door Berkeley Lab wetenschapper Tom Richardson, die naar verwachting tot hogere prestaties en lagere kosten dan de eerste generatie dynamische vensters. "Het wordt ontwikkeld en zou onze volgende generatie product," Klawuhn gezegd.

Naast de 30 miljoen dollar is verhoogd van venture capital firma's Khosla Ventures en Sigma Partners, was Soladigm ook onlangs bekroond met een subsidie ​​van het Amerikaanse ministerie van Energie voor 3,5 miljoen dollar van de Amerikaanse Terugwinning en Reinvestment Act. Het bedrijf heeft momenteel ongeveer 50 medewerkers op het hoofdkantoor in Milpitas, Californië, waar hij werkt ook een pilot-faciliteit. "R & D blijven in Milpitas, 'Klawuhn gezegd. "We hebben substantiële groei plannen hier voor de ontwikkeling."

San Francisco start-up PhyloTech is gebaseerd op de PhyloChip, die werd ontwikkeld door Berkeley Lab wetenschappers Gary Andersen, Todd DeSantis en anderen. De PhyloChip snel, nauwkeurig en volledig detecteert de aanwezigheid van tot 50.000 soorten bacteriën en archaea in een enkel monster van een milieu-bron, zonder de noodzaak van het kweken. De PhyloChip werd onlangs gebruikt in de Golf van Mexico om te bestuderen hoe een groot deel van de diepwater olie-pluim is aangetast door microben.

Omdat slechts 2 tot 3 procent van de bacteriën kunnen worden gekweekt, PhyloTech verwacht dat zijn product lopende microbiële gemeenschap analyses voor monsters van elke omgeving, of van een ecosysteem of het menselijk lichaam hebben honderden mogelijke toepassingen, van de menselijke gezondheid van de landbouw aan milieu-evaluaties. "Overal zijn er microben in of op je lichaam, er is een kans voor diagnostiek", aldus CEO Thane Kreiner. "Het kan gebruikt worden voor tal van aandoeningen, zoals allergieën, astma en Crohn ziekte van, plus zijn er ecologische toepassingen, zoals onderzoek naar besmet recreatief water. Een van de grote vragen die mensen niet kan beantwoorden is hoe dat verontreiniging tot stand kwam. "

PhyloTech gesloten 1,2 miljoen dollar in seed financiering in april en had zijn eerste bestelling van de klant binnen drie maanden. "Het aantal leads we in staat geweest te genereren en de interesse in het gebruik van de technologie heeft onze verwachtingen overtroffen", aldus Kreiner. "Er is een enorm potentieel voor deze zeer unieke innovatie uit Berkeley Lab."

Alphabet Energie is een andere start-up die heeft gezien enorme beleggers en de markt interesse in een korte tijd. Opgericht in 2009, de San Francisco-based start-up licentie een baanbrekende technologie van Berkeley Lab dat goedkoop kan warmte om te zetten in elektriciteit. Alfabet van plan om het gebruik van de nieuwe thermo-elektrische materiaal, gecreëerd door nanotechnologie, voor afval warmteterugwinning, een potentieel multi-miljard-dollar-markt.

Bijna tweederde van alle geproduceerde energie in de wereld is verloren als warmte. Meer dan de helft van de energie in een liter gas verlaat auto's als restwarmte. Afvalwarmte is een gratis bron van energie die is bijna geheel ongebruikt vandaag, omdat op grote schaal afval warmteterugwinning is niet haalbaar. Omzetten van afval warmte naar elektriciteit zou kunnen compenseren maar liefst 500 miljoen ton koolstof per jaar die anders zouden worden vrijgelaten in de atmosfeer.

"De onderzoeken zijn gieten in", aldus CEO Matthew Scullin. "Er is al een enorme belangstelling van de beleggers, van potentiële klanten en ook van supply chain klanten die kunnen profiteren van de verkoop en installatie van afval warmteterugwinning systemen."

Scullin, die ook mede-oprichter van bedrijf, zei potentiële klanten die hebben aangegeven belangstelling te zijn onder warmte-uitwisseling bedrijven en bedrijven die aluminium, glas, cement, staal, auto's en vliegtuigen, alsook de militaire maken. De technologie is uitgevonden door wetenschapper Peidong Yang en anderen in zijn lab, Yang is ook een bedrijf mede-oprichter.

Alphabet heeft verhoogd $ 1 miljoen aan startkapitaal van Claremont Creek Ventures en de CalCEF Clean Energy Angel Fund. Momenteel met acht medewerkers, heeft het bedrijf ontwikkelde een werkend prototype en hoopt een proeffabriek te installeren aan het eind van 2011. "In het midden van volgend jaar zullen we weer huren, 'Scullin gezegd."

Last Update: 6. October 2011 20:09

Tell Us What You Think

Do you have a review, update or anything you would like to add to this news story?

Leave your feedback
Submit