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Nuevo método para crear los electrodos para uso en dispositivos de microfluidos

Published on February 23, 2011 at 6:15 AM

Los investigadores de la North Carolina State University han desarrollado una manera más rápida, más fácil de crear micro-electrodos, para su uso en dispositivos de microfluidos, mediante el uso de metal líquido.

Dispositivos de microfluidos manipular pequeñas cantidades de líquido y tienen una amplia variedad de aplicaciones, desde el análisis de muestras de sangre al minuto de realizar la investigación química avanzada.

"Por lo que es más fácil incorporar electrodos en dispositivos de microfluidos, esperamos facilitar la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías que utilizan estos dispositivos, tales como herramientas biomédicas", dice el Dr. Michael Dickey, un profesor asistente de ingeniería química y biomolecular en NC State y co-autor de un artículo que describe la investigación.

Tradicionalmente, los dispositivos de microfluidos han incorporado electrodos sólidos de metal que sirven como sensores, bombas, antenas u otras funciones. Sin embargo, estos electrodos sólidos puede ser problemático, porque tienen que estar físicamente alineados a un canal que corre a través del dispositivo. El canal sirve como punto de partida para cualquier líquido el dispositivo está diseñado para manipular. La alineación de los electrodos es complicado porque los electrodos son sólo unas decenas a cientos de micrones de diámetro, como es el propio canal. Es difícil de manipular los objetos de ese tamaño - un micrón es una millonésima de un metro, y un cabello humano es de aproximadamente 100 micras de diámetro.

El equipo del Estado de Carolina del Norte ha abordado el problema mediante el diseño de dispositivos de microfluidos que incorporan tres canales, con el canal central separada de las otras dos por una serie de mensajes muy juntos. Los investigadores inyectan los dos canales de exterior con una aleación de metal líquido compuesto de galio e indio. La aleación llena los canales exteriores por completo, sino que forma oxidada "piel" que se extiende por el espacio entre los postes - dejando el canal central libre para recibir otros líquidos.

"Este enfoque le permite crear electrodos perfectamente alineados en un solo paso", dice Dickey. "Los canales están integrados en el dispositivo, por lo que los electrodos son intrínsecamente alineados - tenemos el metal a ir exactamente donde lo queremos Esto significa la creación de estos dispositivos es más fácil y más rápido.".

Además, este enfoque permite la creación de electrodos en configuraciones útiles que antes eran difíciles o imposibles de lograr. Esto se puede hacer cambiando la forma de los canales que se inyecta con el metal líquido. Estas configuraciones se crean campos eléctricos más uniforme, para su uso en la manipulación de fluidos y partículas.

Fuente: http://www.ncsu.edu/

Last Update: 15. October 2011 21:29

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