Kunde Nanoteknik medföra stora fördelar för hälso-och sjukvården i utvecklingsländerna

Published on February 28, 2007 at 10:42 AM

"Nanoteknik har potential att generera enorma hälsofördelar för mer än fem miljarder människor som lever i utvecklingsländerna", enligt Dr Peter A. Singer, senior forskare vid McLaughlin-Rotman Centrum för global hälsa och professor i medicin vid universitetet i Toronto. "Nanoteknik kan ge mindre industrialiserade länder med kraftfulla nya verktyg för att diagnostisera och behandla sjukdomar, och kan öka tillgången till rent vatten."

"Men det återstår att se om nya tillämpningar av nanoteknik kommer att infria sina löften. Ett grundläggande problem är att människor inte är engagerade och talar inte med varandra. Företag har lite incitament som visas av bristen på nya läkemedel mot malaria, denguefeber och andra sjukdomar som oproportionerligt drabbar människor i utvecklingsländer, att investera i lämplig nanoteknik forskning med inriktning på utvecklingsländer. Regeringen utländska biståndsorgan inte ofta fokus, eller fokus tillräckligt, om vetenskap och teknik. Med knappa allmänhetens medvetenhet om nanoteknik i alla länder, finns det få insatser från icke-statliga organisationer (NGO) och lokala grupper för att undersöka hur nanoteknik kan riktas mot, till exempel att förbättra folkhälsan i utvecklingsländerna. "

Dr Singer grupp i Toronto publicerat en studie i 2005 identifiera och rangordna de tio nanoteknik mest sannolikt gynnar utvecklingsländerna inom en snar framtid. Nanoteknik tillämpningar i samband med lagring av energi, produktion och omvandling; produktiviteten inom jordbruket förbättring, vattenrening och sanering, samt diagnos och behandling av sjukdomar som toppade listan. Dr Singer grupp har också visat att det finns en förvånande mängd av nanoteknik FoU-verksamhet i flera utvecklingsländer, och att dessa nationer riktar sitt system nanoteknik innovation för att ta itu med sina mer trängande behov.

"Länder som Brasilien, Indien, Kina och Sydafrika har viktiga initiativ nanoteknik forskning som kan riktas mot de särskilda behov av de fattiga. Men det finns fortfarande en risk - om marknadskrafterna är de enda dynamiska - att små minoriteter av människor i rika länder kan dra nytta av nanoteknik genombrott inom vårdsektorn, medan stora majoriteter, främst i utvecklingsländerna, kommer inte ", konstaterade Dr Andrew Maynard, chef vetenskap rådgivare för Woodrow Wilson Center -projektet för nya nanoteknik. "Ansvarsfull utveckling av nanotekniken måste inkludera fördelar för människor i både rika och fattiga nationer och en relativt låg kostnad. Detta kräver också att noggrann hänsyn tas till eventuella risker nanoteknik utgör för människors hälsa och miljön. "

Dr Piotr Grodzinski, chef för nanoteknik alliansen för cancer vid National Cancer Institute och National Institutes of Health (NIH) diskuterade nanoteknikens inverkan på diagnostik och behandlingsmetoder för cancer. Han sa, "Det är min övertygelse att nanomaterial och nanomedical enheter kommer att spela allt mer kritiska och nyttiga roller i att förbättra vårt sätt att diagnostisera, behandla, och slutligen förebygga cancer och andra sjukdomar. Men vi står inför utmaningar, komplexiteten i klinisk tillämpning och behandlingskostnad kan ge upphov till successiv, snarare än direkt, fördelningen av dessa nya men effektiva metoder ".

"Till exempel i framtiden, kan det vara möjligt för medborgarna i Bangladesh för att placera förorenat vatten i billiga genomskinliga flaskor som kommer att desinfektera vattnet när den placeras i direkt solljus, eller för läkare i Mexico för att ge patienter inandningsbara vacciner som inte behöver kylning , "Dr Maynard noteras. "Nanoteknik kan revolutionera hälso-och sjukvården i utvecklingsländerna och göra behandlingar mer lättillgängliga för sjukdomar som hävdar miljontals liv världen över varje år."

Diskussionen ägde rum på en rätt program "med hjälp av nanoteknik för att förbättra hälsovården i utvecklingsländerna," som hölls vid Woodrow Wilson International Center for Scholars. Evenemanget arrangerades av Wilson Centers projektledare för nya nanoteknik och Global Health Initiative. Den leddes av Dr Jeff Spieler, chef för forskning, teknik och effektivare användning för myndigheten för befolkningspolitik och reproduktiv hälsa på den amerikanska byrån för internationell utveckling (USAID).

Dr Piotr Grodzinski är chef för National Cancer Institute (NCI) Nanoteknik Alliance for Cancer i Bethesda, Maryland. Han är en internationellt erkänd auktoritet inom bio-och nano-chip-analyser och mikrofluidik, och har byggt och lett forskningen inom det privata näringslivet och nationella laboratorier. Dr Grodzinski fick en Ph.D. i materialvetenskap vid University of Southern California, Los Angeles 1992.

Dr Andrew Maynard är chef vetenskap rådgivare för projektet för nya nanoteknik. Hans forskning intresse för nanomaterial startade i slutet av 1980, under arbetet med sin doktorsgrad i ultrafina aerosol analys vid universitetet i Cambridge i Storbritannien. Genom sitt arbete med den brittiska Health and Safety Executive, US National Institute of Occupational Safety and Health och US National Nanotechnology Initiative, har han ledde nuvarande vetenskapligt baserade insatser för att förstå och hantera de potentiella riskerna med nanoteknik. Dr Maynard anses vara en av de främsta internationella experter på att bemöta eventuella nanoteknik risker och utvecklar säkra nanoteknik, och ger en välbehövlig vetenskap perspektiv till ett fält fylld av osäkerhet.

Dr Peter A. Singer är senior forskare och co-direktör för programmet om biovetenskap, etik och politik vid McLaughlin Rotman Centrum för Global Health, University Health Network, professor i medicin, University of Toronto, och en framstående utredare av kanadensiska Institutes of Health Research. Han studerade invärtes medicin vid University of Toronto, medicinsk etik vid University of Chicago, folkhälsa vid Yale University, och ledning vid Harvard Business School. Hans bidrag har bland annat förbättringar i kvaliteten uttjänta omsorg, rättvisa prioriteringar i hälso-organisationer, undervisning bioetik, pandemisk influensa planering, global biosäkerhet, och utnyttja biovetenskap och framväxande tekniker för att förbättra hälsan i utvecklingsländerna.

Dr Jeff Spieler är chef för forskning, teknik och effektivare användning för myndigheten för befolkningspolitik och reproduktiv hälsa på den amerikanska byrån för internationell utveckling (USAID). Han började USAID 1983 som ledande biomedicinsk forskning rådgivare i befolkningen efter att ha spenderat 11 år på det särskilda program för forskning, utveckling och forskarutbildning i Human Reproduction av Världshälsoorganisationen (WHO). Innan han började på WHO arbetade han i 5 år som en bänk forskare vid Lederle Laboratories läkemedelsföretaget i Pearl River, NY. Dr Spieler fick en BS i zoologi vid University of Florida i 1967, en MS i zoologiska näringar och reproduktionsbiologi från Rutgers University i 1971, och hedersdoktor i Public Service från University of Florida i 2002.

Last Update: 3. October 2011 15:04

Tell Us What You Think

Do you have a review, update or anything you would like to add to this news story?

Leave your feedback
Submit