Posted in | Nanomaterials | Nanoenergy

Berkeley Lab Technology Spawns Lyckad start-up företag

Published on October 12, 2010 at 7:19 PM

Vad gör ett smart fönster företag, en mikrobiell analys uppstart och avfall värmeåtervinning starten har gemensamt? De är alla placerade i San Francisco Bay Area och de är alla baserade på teknik som utvecklats vid Lawrence Berkeley National Laboratory .

Dessutom har dessa tre nystartade företag hade antingen mycket framgångsrika lanseringar eller stängd större affärer under de senaste flera månader. Ett av företagen presenterade en ny fabrik som kommer att skapa hundratals arbetstillfällen över hela landet och ge energibesparingar teknik till en bredare marknad.

Peidong Yang, en kemist med Berkeley Lab och UC Berkeley, uppfann en ny termoelektrisk material.

"Vissa människor tror forskare tillbringar år i sina laboratorier bara studera problem, men utanför forskarsamhället, är högsta prioritet för Berkeley Lab att driva vår vetenskapliga innovationer på marknaden", säger Viviana Wolinsky, biträdande avdelningschef för tekniköverföring och förvaltning av immateriella rättigheter vid Berkeley Lab. "Varje år har vi patent dussintals teknik inom hälso-, data-, biobränslen och många andra områden, licens många av dessa och starta om två nystartade företag per år."

Soladigm meddelade nyligen att man skulle bygga en fabrik i Olive Branch, Mississippi, nära Memphis, att producera dynamiska glas för fönster, som det sägs skulle kunna minska en byggnads energianvändning med 25 procent genom att spara på värme och kyla kostnader. Anläggningen beräknas att påbörja produktion i början av 2012 med cirka 100 anställda, företaget räknar med att öka kapaciteten och har mer än 300 anställda inom fem år.

"En produkt som denna ger energieffektivitet samt ändra användarupplevelse. Det är ungefär som en helig graal ", säger Erich Klawuhn, Soladigm vice VD för affärsutveckling. "Denna teknik kan du styra värme och bländning dynamiskt med vad som händer i miljön, och det stör inte utsikten. Du kan helt eliminera mörkar. "

Glaset använder ett absorberande elektrokroma teknik baserad på volfram-oxid. Genom ett samarbete forsknings-och utvecklingsavtal (CRADA) arbetade Berkeley Lab forskare Andre Anders med Soladigm att karakterisera både den enskilda lager av glaset samt integrerad enhet består av den kombinerade lager. Under 2008 Soladigm licensierade också en reflekterande elektrokroma teknik som utvecklats av Berkeley Lab forskaren Tom Richardson, som förväntas ha högre prestanda och lägre kostnad än första generationens dynamiska fönster. "Det är under utveckling och kan bli vår nästa generations produkt" Klawuhn sagt.

Förutom till $ 30 miljoner det har höjts från riskkapitalbolag Khosla Ventures och Sigma Partners, var Soladigm också nyligen tilldelats ett bidrag från US Department of Energy för $ 3.500.000 från den amerikanska konjunkturuppgången och Reinvestment Act. Bolaget har idag ca 50 anställda vid huvudkontoret i Milpitas, Kalifornien, där det också driver en pilotanläggning. "R & D kommer att finnas kvar i Milpitas," Klawuhn sagt. "Vi har kraftig tillväxt planer här för utveckling."

San Francisco start PhyloTech är baserad på PhyloChip, som utvecklats av Berkeley Lab forskarna Gary Andersen, Todd DeSantis och andra. Den PhyloChip snabbt, exakt och fullständigt upptäcker närvaron av upp till 50.000 arter av bakterier och arkéer i ett enda prov från några miljömässiga källa, utan behov av odling. Den PhyloChip har nyligen använts i Mexikanska golfen för att studera hur mycket av djupvatten oljan plymen har skadats av mikrober.

Eftersom bara 2 till 3 procent av bakterier kan odlas, förväntar PhyloTech att dess produkt-running analyser mikrobiella för prover från alla miljöer, antingen från ett ekosystem eller den mänskliga kroppen har hundratals möjliga tillämpningar, från människors hälsa till jordbruk till miljöbedömningar. "Överallt finns mikrober i eller på kroppen, det finns en möjlighet för diagnostik", sade VD Thane Kreiner. "Det kan användas för många sjukdomar, bland annat allergier, astma och Crohns sjukdom, plus det finns ekologiska tillämpningar, såsom att undersöka förorenade rekreation vatten. En av de stora frågorna människor kan inte svara på är hur att förorening kom till stånd. "

PhyloTech stängda $ 1.200.000 i såddfinansiering i april och hade sin första kund beställning inom tre månader. "Antalet leder vi har kunnat generera och intresse av att använda tekniken har överträffat våra förväntningar", Kreiner sagt. "Det finns en enorm potential för detta en mycket unik innovation från Berkeley Lab."

Alfabetet Energi är en annan start-up som har sett en enorm investerare och marknadens intresse för en kort tid. Grundades 2009, San Francisco-baserade start licensierade en banbrytande teknik från Berkeley Lab som billigt kan omvandla värme till elektricitet. Alfabetet planerar att använda den nya termoelektriska material, som skapats med hjälp av nanoteknik, för återvinning av spillvärme, en potentiellt flera miljarder dollar marknaden.

Nästan två tredjedelar av all energi som produceras i världen går förlorad som värme. Mer än hälften av energin i en gallon gas löv bilar som spillvärme. Spillvärme är en gratis energikälla som är nästan helt oanvända idag eftersom storskalig återvinning av spillvärme inte varit möjligt. Konvertera spillvärme till el skulle kunna kompensera så mycket som 500 miljoner ton koldioxid per år som annars skulle släppas ut i atmosfären.

"Undersökningarna duggar tätt", sade VD Matthew Scullin. "Det har varit ett enormt intresse från investerare, från potentiella kunder och även från kunder distributionskedjan som kan dra nytta av försäljning och installation av återvinning av spillvärme system."

Scullin, som också var med och grundade bolaget, säger potentiella kunder som har uttryckt intresse finns företag värmeväxling och företag som tillverkar aluminium, glas, cement, stål, bilar och flygplan, samt det militära. Tekniken uppfanns av forskare Peidong Yang och andra i hans labb, Yang är också ett företag grundare.

Alfabetet har höjt $ 1 miljon i såddfinansiering från Claremont Creek Ventures och CalCEF Clean Energy Angel Fund. För närvarande med åtta anställda, har företaget utvecklat en fungerande prototyp och hoppas att installera en pilotanläggning vid utgången av 2011. "I mitten av nästa år kommer vi att anställa igen", Scullin sagt. "

Last Update: 6. October 2011 06:34

Tell Us What You Think

Do you have a review, update or anything you would like to add to this news story?

Leave your feedback
Submit