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Demasiado buena la nanotecnología puede ser malo para el medio ambiente con nanopartículas de plata matando a las bacterias beneficiosas

Published on April 30, 2008 at 11:51 AM

Demasiado de algo bueno puede ser perjudicial para el medio ambiente. Durante años, los científicos han sabido acerca de la capacidad de la plata para matar bacterias dañinas y, recientemente, han utilizado este conocimiento para crear productos de consumo que contienen nanopartículas de plata. Ahora, uno de la Universidad de Missouri investigador ha descubierto que las nanopartículas de plata también puede destruir las bacterias benignas que se utilizan para eliminar el amoníaco de los sistemas de tratamiento de aguas residuales. El estudio fue financiado por una beca de la Fundación Nacional de Ciencias.

Varios productos que contienen nanopartículas de plata que ya están en el mercado, incluyendo calcetines que contienen nanopartículas de plata diseñado para inhibir bacterias que causan olor y alta tecnología, la eficiencia energética de lavadoras que desinfectan la ropa generando las diminutas partículas. Los efectos positivos de que la tecnología puede ser eclipsado por el potencial impacto ambiental negativo.

"Debido al creciente uso de las nanopartículas de plata en productos de consumo, el riesgo de que este material será lanzado en las líneas de alcantarillado, instalaciones de tratamiento de aguas residuales, y, finalmente, a ríos, arroyos y lagos, es motivo de preocupación", dijo Zhiqiang Hu, profesor asistente de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Missouri de Ingeniería. "Hemos descubierto que las nanopartículas de plata son extremadamente tóxicas. Las nanopartículas destruyen las especies benignas de bacterias que se utilizan para el tratamiento de aguas residuales. Básicamente, se detiene la actividad de reproducción de las bacterias buenas. "

Hu dijo que las nanopartículas de plata generan más sustancias químicas únicas, conocidas como radicales libres de oxígeno altamente reactivas, que las grandes formas de la plata. Estos productos químicos especies de oxígeno probablemente inhiben el crecimiento bacteriano. Por ejemplo, el uso de tratamiento de aguas residuales "lodo" como fertilizante de la tierra de aplicación es una práctica común, de acuerdo con Hu. Si los altos niveles de nanopartículas de plata están presentes en el lodo, la tierra utilizada para el cultivo de alimentos puede resultar perjudicado.

Hu está poniendo en marcha un segundo estudio para determinar los niveles en los que la presencia de nanopartículas de plata se vuelven tóxicas. Se determinará cómo las nanopartículas de plata afectan a los procesos de tratamiento de aguas residuales mediante la introducción de nanomaterial en las aguas residuales y lodos. Se medirá el desarrollo microbiano para determinar los niveles de nanoplata que perjudican el tratamiento de aguas residuales y la digestión de lodos.

La Water Environment Research Foundation otorgó recientemente Hu $ 150.000 para determinar si las nanopartículas de plata comienzan a poner en peligro el tratamiento de aguas residuales. Hu dijo que las nanopartículas en las aguas residuales pueden ser mejor administrados y regulados. Trabajar en la investigación de seguimiento debe ser completado para el año 2010.

Last Update: 24. October 2011 01:48

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